Nikotín a mozog: Ako fajčenie ovplyvňuje náš mozog

Čo je nikotín? Nikotín je toxická chemická látka, ktorá sa používa v cigaretách, žuvacom tabaku a iných tabakových výrobkoch. Nikotín je rastlinného pôvodu. Tabaková rastlina ho používa ako prirodzenú ochranu proti škodcom. Ak sa užije v dostatočne vysokej koncentrácii, môže aj u ľudí viesť k otrave a smrti. Pri dávkach, ktoré sa dajú požiť prostredníctvom… Prečítať celé
Vydané 25. októbra 2022 / Autor / Obsahuje tieto témy: , , , , ,

Čo je nikotín?

Nikotín je toxická chemická látka, ktorá sa používa v cigaretách, žuvacom tabaku a iných tabakových výrobkoch. Nikotín je rastlinného pôvodu. Tabaková rastlina ho používa ako prirodzenú ochranu proti škodcom. Ak sa užije v dostatočne vysokej koncentrácii, môže aj u ľudí viesť k otrave a smrti. Pri dávkach, ktoré sa dajú požiť prostredníctvom komerčne dostupných výrobkov, je však najčastejším problémom tejto látky jej návykovosť. Nikotín mení fungovanie mozgu, mení jeho dráhy odmeňovania, čo spôsobuje, že ľudia túžia po výrobkoch, ktoré ho obsahujú.

nikotín

Sušiareň tabakových listov (Foto: Rusty Watson)

Čo robí nikotín s naším mozgom?

Väčšinou sa hovorí o tom, ako fajčenie ovplyvňuje pľúca a srdce. Menej známym faktom je vplyv nikotínu na mozog.

Nikotín stimuluje centrá slasti v mozgu tým, že napodobňuje dopamín. Takže mozog si začne spájať užívanie nikotínu s dobrým pocitom. Nikotín v mozgu aktivuje dopamínové signály, čím u nás vytvára príjemný pocit. Postupne začne náš mozog kompenzovať túto zvýšenú signálnu aktivitu znížením počtu receptorov. To spôsobí nikotínovú toleranciu, tým pádom je potrebné pokračovať v užívaní stále väčšieho množstva nikotínu. Zmeny, ku ktorým dochádza v mozgu v dôsledku tohto cyklu, vytvárajú závislosť od nikotínu, pretože naše telo si zvykne na prítomnosť nikotínu v tele, čo sa potom stáva závislosťou.

Dopamín je typ neurotransmitera a hormónu. Zohráva úlohu v mnohých dôležitých telesných funkciách vrátane pohybu, pamäte a príjemnej odmeny a motivácie. Vysoká alebo nízka hladina dopamínu sa spája s viacerými duševnými a neurologickými ochoreniami.

 

Dospievanie mozgu

Počas dospievania sa mozog stále vyvíja. Jednou z oblastí, ktoré dozrievajú počas dospievania je prefrontálna kôra (PFC). Tá je zodpovedná za výkonné funkcie a pozornosť. Dospievajúci fajčiari trpia poruchami pozornosti, ktoré sa s pribúdajúcimi rokmi fajčenia zhoršujú. Nedávne štúdie na hlodavcoch odhalili molekulárne zmeny vyvolané vystavením nikotínu v dospievaní, ktoré menia fungovanie synapsií v PFC a ktoré sú základom trvalých účinkov na kognitívne funkcie.

Rozdiel medzi dospelým a dospievajúcim fajčiarom je v citlivosti mozgu na návykové vlastnosti nikotínu. Dospievajúci uvádzajú príznaky závislosti aj pri nízkej miere spotreby cigariet. Najnáchylnejší mladí ľudia strácajú kontrolu pri konzumácii tabaku už v priebehu 1 až 2 dní od prvého zapálenia cigarety. U dospievajúcich sa môže výskyt abstinenčných príznakov a neúspešných pokusov prestať fajčiť objaviť ešte predtým, ako spotreba dosiahne dve cigarety denne.

Mladí ľudia sú náchylnejší (Foto: Artem Xromov)

Nikotín a stres

Tabakový priemysel už desaťročia propaguje ilúziu nikotínu ako nástroja na uvoľnenie stresu. Ľudia si  užívanie tabaku spájajú s duševnou pohodou, zmiernením stresu, relaxáciou a potešením. Tabakový priemysel takisto podporuje výskum, ktorý cigarety stavia do pozície spôsobu samoliečby duševných ochorení.

Na prvý pohľad sa môže zdať, že nikotín v nás uvoľňuje nahromadený stres. Je to spôsobené tým, že uvoľňuje chemické látky vyvolávajúce potešenie, vďaka čomu sa užívatelia tabaku krátkodobo cítia dobre. Je však dôležité poznamenať, že užívanie nikotínu dlhodobo nezmierňuje stres. Namiesto toho môže používateľov uväzniť v cykle závislosti od nikotínu. A priniesť fajčiarovi pocity podráždenosti, úzkosti a depresie.

Nikotín a Parkinson

Fajčenie zvyšuje riziko viac ako 50 závažných zdravotných ťažkostí vrátane rakoviny a srdcových ochorení. Avšak s Parkinsonovou chorobou je to iné.

Výskumy prišli so zaujímavými údajmi:

  • Bývalí fajčiari mali o 20 % menšie riziko vzniku Parkinsonovej choroby.
  • Pasívne fajčenie tiež znižuje riziko vzniku.

Podľa výskumov môže nikotín chrániť mozgové bunky pred poškodením. Je však potrebný ďalší výskum, aby vedci dokázali úplne pochopiť, ako môže nikotín chrániť mozgové bunky a pomôcť ľudom s Parkinsonovou chorobou.

 

 

Pokračujte na ďalší príspevok »



Príbehy slávnych

From Zero to Hero – ako sa z ľudí na dne stali superboháči

  • Cesta k úspechu býva neraz tŕnistá. Presvedčili sa o tom aj mnohé slávne osobnosti, ktorých meno dnes pozná značná časť svetovej populácie.
  • Ako sa Ralph Lauren stal svetovou módnou ikonou? Je kľúčom k úspechu tvrdá práca, dobrý nápad a jasný cieľ, alebo ide len o dielo náhody? V skutočnosti je to kombinácia všetkých týchto faktorov.