Sklo alebo plast: čo je lepšie pre životné prostredie?

Po stáročia používame sklo na skladovanie potravín, nápojov, chemikálií a kozmetiky. Je však čas nájsť udržateľnejšiu alternatívu? Fľaša na víno Speyer je pravdepodobne najstaršou fľašou vína na svete. Jej vznik sa datuje okolo rokov 325 až 350. V súčasnosti ju  nájdete v Múzeu vína v nemeckom meste Speyer, kde bol v roku 1867 znovu objavený. Analýza… Prečítať celé
Vydané 30. apríla 2023 / Autor / Obsahuje tieto témy: , , , , , ,

Po stáročia používame sklo na skladovanie potravín, nápojov, chemikálií a kozmetiky. Je však čas nájsť udržateľnejšiu alternatívu?

Fľaša na víno Speyer je pravdepodobne najstaršou fľašou vína na svete. Jej vznik sa datuje okolo rokov 325 až 350. V súčasnosti ju  nájdete v Múzeu vína v nemeckom meste Speyer, kde bol v roku 1867 znovu objavený. Analýza jeho obsahu odhalila, že obsahuje kvapalinu na báze etanolu. Ale sklenená fľaša zostáva neotvorená a ročník neznámy. Každý prípadný degustátor vína by sa mal mať na pozore – konzervované historické nápoje môžu byť prinajmenšom štipľavé. Široké používanie skla ako skladovacej nádoby v histórii podčiarkuje odolnosť a funkčnosť materiálu. Je užitočným hlavne na uchovávanie potravín.

Sklo sa recykluje častejšie

Hovorí sa,  že ho možno recyklovať donekonečna bez toho, aby to ovplyvnilo jeho kvalitu, čistotu alebo životnosť. Recyklované sklo sa rozdrví na sklenené črepy, ktoré sa roztavia a použijú na výrobu ďalšieho. To, ktoré sa používa na balenie má v porovnaní s inými obalovými materiálmi vysokú mieru recyklácie. V Európe je priemerná miera recyklácie skla 76 % v porovnaní so 41 % v prípade plastových obalov a 31 % v prípade drevených obalov.

Keď je sklo v prírodnom prostredí spôsobí menej znečistenia ako plast. Navyše, nie je toxické. Na rozdiel od plastov, ktoré sa rozkladajú na mikroplasty –  tie sa dostávajú do našej pôdy a vody. „Vyrába sa hlavne z oxidu kremičitého, čo je prírodná látka,“ hovorí Franziska Trautmann, spoluzakladateľka Glass Half Full, ktorá recykluje sklo na piesok, ktorý možno použiť na obnovu pobrežia a pomoc pri katastrofách. Oxid kremičitý tvorí 59 % zemskej kôry. Keďže ide o prírodnú zlúčeninu, neexistujú žiadne obavy z vylúhovania alebo degradácie životného prostredia. Z tohto dôvodu sa sklo často ponúka ako udržateľnejšia alternatíva k plastu.

Sklo spôsobuje v prírode menej znečistenia ako plast a nie je toxické pre pôdu a vodu. Zdroj: Pexels.com

Sklo má väčšiu ekologickú stopu ako plast

Sklenené fľaše však majú väčšiu ekologickú stopu ako plastové či iné fľaškové obalové materiály vrátane nápojových kartónov a hliníkových plechoviek. Ťažba kremičitého piesku môže spôsobiť značné škody na životnom prostredí, od zhoršovania stavu pôdy až po stratu biodiverzity. Základné práva pracovníkov boli porušené aj v indickom Shankargarhu, ktorý je najväčším dodávateľom kremičitého piesku do tamojšieho sklárskeho priemyslu.

Niektoré štúdie tiež ukázali, že dlhodobé vystavenie kremičitému prachu môže predstavovať riziko pre verejné zdravie, pretože môže viesť k akútnej silikóze, nezvratnému, dlhodobému pľúcnemu ochoreniu spôsobenému vdychovaním kremičitého prachu počas dlhšieho časového obdobia. Najskôr sa prejavuje ako pretrvávajúci kašeľ alebo dýchavičnosť a môže vyústiť do zlyhania dýchania.

Dlhodobé vystavenie kremičitého prachu spôsobuje pľúcne ochorenia začínajúce zhoršeným dýchaním a kašľom. Zdroj: Pexels.com

 

Globálny nedostatok piesku

K súčasnému globálnemu nedostatku piesku mohla prispieť aj ťažba piesku na výrobu skla. Piesok je po vode druhým najpoužívanejším zdrojom na svete – ľudia každoročne spotrebujú približne 50 miliárd ton „kameniva“, čo je priemyselný výraz pre piesok a štrk. Podľa OSN sa teraz piesok spotrebuje rýchlejšie, než sa dá doplniť.

Sklo vyžaduje na roztavenie a tvarovanie vyššie teploty ako plast a hliník, hovorí Alice Brock, výskumníčka na University of Southampton vo Veľkej Británii. Suroviny na výrobu čistého skla tiež uvoľňujú skleníkové plyny počas procesu tavenia, čím sa zvyšuje jeho environmentálna stopa. Podľa Medzinárodnej energetickej agentúry vyprodukuje tento priemysel viac ako 60 megaton CO2 ročne. Plastové fľaše preto menej škodia životnému prostrediu. Hoci plasty nemožno recyklovať donekonečna, výrobný proces je menej energeticky náročný, pretože plasty majú nižšiu teplotu topenia.

Piesok je po vode druhým najpoužívanejším zdrojom na svete, pričom jeho spotreba rapídne narastá. Zdroj: Pexels.com

Sklenené nádoby možno použiť v priemere 12-20 razy, dôležité je zvýšiť jeho recykláciu

Kľúčovým problémom recyklácie skla je, že neodstraňuje proces pretavovania, ktorý je energeticky najnáročnejšou časťou výroby skla. Predstavuje 75 % spotreby energie pri výrobe. Napriek tomu, že sklenené nádoby možno opätovne použiť v priemere 12-20-krát, sklo sa často považuje za jednorazové. Jednorazové sklo likvidované na skládkach môže trvať až milión rokov, kým sa rozloží. Miera recyklácie skla sa na celom svete výrazne líši. EÚ a Spojené kráľovstvo majú priemernú mieru recyklácie 74 % a 76 %, zatiaľ čo v USA to bolo 31,3 % v roku 2018.

V USA sa recyklovaný materiál zvyčajne zbiera v jednom toku – všetky materiály sa zmiešajú dohromady. Jednoprúdová recyklácia komplikuje proces triedenia. Sklo sa musí pred pretavením oddeliť od ostatných recyklovateľných materiálov a roztriediť podľa farby. Oddeľovanie zmiešaného farebného skla v recyklačnom zariadení je časovo náročné a drahé. Namiesto toho, aby sa premenili na nové fľaše, rozbité kúsky zmiešaného skla sa premenia na výrobky zo sklenených vlákien, ktoré možno použiť na izoláciu.

Recyklácia skla je časovo i energeticky náročný proces. Ilustračný obrázok. Zdroj: Pexels.com

Výroba recyklovaného skla nie je výhrou

Farba skla ovplyvňuje, aký čistý musí byť prúd. Zatiaľ čo zelené sklo môže použiť 95% recyklovaného skla; biele alebo bezfarebné sklo, tiež známe ako „flint glass“, má vyššie špecifikácie kvality a povoľuje iba 60 % recyklovaného skla, pretože akákoľvek kontaminácia ovplyvňuje kvalitu. Recyklované sklo sa musí roztaviť dvakrát, raz na črepy a potom znova na nový výrobok – preto je len o niečo menej energeticky náročné ako čisté sklo.

Niet pochýb, že sklo stále hrá dôležitú úlohu v mnohých priemyselných odvetviach. Vďaka svojej odolnosti a netoxickým vlastnostiam je ideálne pre potraviny a materiály, ktoré vyžadujú konzerváciu. Avšak názor, že sklo je udržateľné len preto, že je donekonečna recyklovateľné, je nesprávne vysvetlený. Vzhľadom na celý životný cyklus môže výroba skla životnému prostrediu škodiť rovnako ako plast.

ZDROJ: BBC.COM

Pokračujte na ďalší príspevok »